AIS corresponde a las siglas anglosajonas de Automatic Identification System. En español, Sistema de Identificación Automática, pudiéndose encontrar como SIA. (muy pronto, descripción más detallada en wikipedia en español aquí )

Objetivo

El objetivo fundamental del sistema AIS es permitir a los buques comunicar su posición y otras informaciones relevantes para que otros buques o estaciones en Tierra puedan conocerla.

La utilidad más importante es evitar colisiones entre buques, pero tiene muchas más ventajas que veremos a continuación.

¿Cómo se hacía esta comunicación con anterioridad a la creación del AIS?

Los sistemas existentes con anterioridad son el radar, la comunicación por radio, los avisos sonoros, los avisos visuales, y más modernamente la comunicación vía satélite.

En la sección AIS frente a otros sistemas entraremos en detalle en las diferencias.

Usos del AIS

- Utilización en barcos de gran tonelaje , estándar AIS A

- Utilización en barcos de pequeño tonelaje, estándar AIS B

- Estaciones base en tierra

- Elementos de ayuda a la navegación (ATON)

- Aeronaves de búsqueda y rescate

Obligatoriedad

El AIS fue aprobado por la OMI (IMO en inglés) en el 2002 con un calendario de implementación según las características del buque, comenzando el 31 de diciembre de 2004. En el momento de escribir este artículo, el estándar AIS es un estandar obligatorio para los buques sometidos al Convenio SOLAS con las siguientes características:

- Buques con arqueo bruto superior a 500 GT

- Buques en viaje internacional con arqueo bruto superior a 300 GT

- Todos los buques de pasaje, independientemente de su tamaño

Está en fase de aprobación una Directiva europea que cambiará la Directiva 2002/59/E, haciendo obligatorio el uso de AIS para buques de pesca, con el siguiente calendario de implementación:

  • pesqueros entre 24 y 45 metros de eslora: no más tarde que 3 años desde la entrada en vigor de la Directiva;
  • pesqueros entre 18 y 24 metros de eslora: no más tarde que 4 años desde la entrada en vigor de la Directiva;
  • pesqueros entre 15 y 18 metros de eslora: no más tarde que 5 años desde la entrada en vigor de la Directiva;
  • pesqueros de nueva construcción de más de 15 metros de eslora: no más tarde que 18 meses desde la entrada en vigor de la Directiva;

El AIS para embarcaciones no sometidas al Convenio SOLAS y que no sean embarcaciones de pesca. Nos estamos refiriendo a las embarcaciones de náutica de recreo:

Decisión de la Comisión, de 25 de enero de 2005, 2005/53/CE:

“La armonización de los servicios de radio contribuye a incrementar la seguridad de la navegación de los buques no sujetos al Convenio SOLAS, especialmente en caso de peligro y de situaciones de seguridad, por lo que los Estados miembros invitan a dichos buques a participar en el AIS.”

Esta decisión incide en la dirección de establecer el AIS también como un elemento indispensable en los buques más pequeños.

El hecho de que la “Llamada Selectiva Digital” (LSD o en DSC en inglés) sea obligatoria desde comienzo de 2008 (en España, a partir del Real Decreto 1185/2006, de 16 de octubre) , es el comienzo hacia implementación de medidas de seguridad del tipo AIS.

El AIS frente a otros sistemas de ayuda a la navegación

El radar

El radar utiliza un sistema que permite reconocer objetos distintos al mar. Por tanto facilita la identificación de otros buques, objetos flotantes y tierra. Pero a diferencia del AIS no los identifica. Existen sin embargo, algoritmos que asimilan información de radar a barcos -sistema DARPA-. Otras diferencias fundamentales son la cobertura de la señal y la potencia consumida.

En definitiva, el radar y el AIS son complementarios, no sustitutivos

La comunicación vía satélite

Es posible hoy en día que los barcos efectúen sus comunicaciones vía satélite, con el sistema Inmarsat, por ejemplo. Es posible utilizarlos para comunicar la posición de los buques, como es el caso de la caja azul de los pesqueros en la UE. Pero no es un sistema eficiente para la localización de buques en el entorno ya que haría falta que toda la información se comunicara primero a un sistema central que procesara la información. Además las comunicaciones vía satélite utilizadas de forma continua -como el AIS- sería un gasto muy elevado. Es posible sin embargo enviar información AIS vía satélite.

La comunicación voz VHF

Hasta hoy en día cuando divisábamos un buque sólo teníamos una forma de dirigirnos a él. Hacer una llamada vía radio VHF al canal 16 y dar los datos identificativos que podamos -en ocasiones muy pocos, basados en la posición relativa de nuestro propio buque- y confiar que nos responda.

AIS es de hecho el canal de datos del VHF y facilita la comunicación entre buques ya que podemos dirigirnos a un buque utilizando su señal de llamada o call sign, conociendo su eslora, nombre, rumbo y posición exacta. Una nueva dimensión en la ayuda a la navegación.

Avisos visuales y sonoros

Notablemente mejorados por la información del AIS, si bien todavía insustituibles en ciertas ocasiones.

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