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Configurar un transpondedor o receptor AIS con OpenCPN

Como posiblemente conozcas, los receptores del sistema de identificación automática de buques, AIS genera sentencias NMEA.

En artículos anteriores hemos presentado el excelente programa para navegación OpenCPN que cada vez más está siendo utilizado por navegantes alrededor del mundo como solución de navegación y sustituto del tradicional plotter a bordo. Este programa es un software libre, de código abierto, y está disponible para Windows, Linux y MacOSX.

En su última versión 3.2 hay mejoras significativas para el proceso de datos AIS.

Hoy nos vamos a enfocar en el procedimiento de instalación y configuración.

Las instrucciones que os vamos a presentar sirven tanto para un receptor como para un transpondedor AIS. Si quieres conocer las diferencias entre receptores y transpondedores pincha aquí.

1. Conectar el receptor AIS al sistema de navegación OpenCPN

Si el receptor AIS tiene una conexión USB, como por ejemplo el receptor AIS RX de True Heading, entonces es realmente sencillo porque se reconoce automáticamente sin necesidad de configuración.

Si por el contrario el receptor AIS tiene un conector serie (DB9 RS232), en ese caso tendrás que usar un adaptador, porque los ordenadores “modernos” ya no disponen de conectores de tipo serie, que han sido mayormente sustituidos por conectores USB.

Podemos recomendar los adaptadores basados en el chipset Prolific, que existen en numerosas marcas y son muy baratos. Ten en cuenta que el adaptador USB-Serie funcionará sólo una vez que hayas instalado los drivers – es posible que Windows los tenga ya y los instale al enchufar el adaptador, pero no cuentes 100% con ello, y asegúrate antes de comprar el adaptador de que va a funcionar para tu versión de Windows. También podemos recomendar una marca en concreto que nos ha funcionado bien, se trata del adaptador Serie-USB de Belkin.

2. Configurar OpenCPN

Puedes seguir la misma guía de instalación usada para configurar un GPS, ya que también funciona enviando sentencias NMEA. Puedes encontrarlo aquí en inglés: http://opencpn.org/ocpn/setting_up_gps. Este ejemplo está basado en Windows. Básicamente tienes que identificar cual es el puerto COM empleado por el conversor serie-USB.

Aquí tienes más información http://opencpn.org/ocpn/data_connections. Verás que este ejemplo está basado en Linux.

En español aquí hay una buena información: http://opencpnayudaes.yolasite.com, donde dice Nuevas maneras de conectar GPS, AIS y otras fuentes NMEA. Y también en la sección conexiones http://opencpnayudaes.yolasite.com/opcionesbasicas.php#pgps.

3. Mostrar los barcos emitiendo con AIS (“AIS targets”)

El resultado de decodificar las señales AIS puede mostrarse en las cartas náuticas, como se ve en la imagen a continuación:

Ejemplo de OpenCPN decodificando y mostrando un barco emitiendo información AIS

Ejemplo de OpenCPN decodificando y mostrando un barco emitiendo información AIS

Y muchas opciones de configuración están disponibles, tal y como se describen en el manual aquí: http://opencpnayudaes.yolasite.com/navegando.php#ais

Espero que os haya resultado útil y compartáis vuestras experiencias con nosotros.

Programas gratuitos para decodificar las señales AIS de tráfico marítimo

Si estás buscando una solución para poder visualizar la información AIS del tráfico marítimo de tu zona en un PC.

Necesitarás:
- Antena VHF
- Receptor AIS
- Conexión a ordenador PC (normalmente vía USB)
- Ordenador PC
- Programa de decodificación

Lo más importante es el equipo receptor AIS, nosotros disponemos de este excelente receptor de doble canal, ligero y con conexión USB:

http://www.aisnautica.com/productos/receptor-ais-true-heading-rx-carbon

La antena, aunque existen antenas especialmente diseñadas para filtrar las frecuencias de AIS, se puede usar cualquier antena estándar de VHF.

Respecto al ordenador, sirve un PC más o menos reciente. Existen programas de descodificación gratuito que se puede usar con sistemas windows xp, windows vista, windows 7 y 8. También existen opciones para Linux y Mac.

Gracias a nuestra experiencia y a la búsqueda realizada, hemos confeccionado esta lista con algunos de los programas disponibles de forma gratuita:

OPEN CPN
http://opencpn.org/ocpn/
OpenCPN es un programa completo de navegación, con capacidad de decodificar y mostrar información AIS. Es un programa open source, i.e. de código abierto.

Ejemplo de datos AIS mostrados por OpenCPN

Ejemplo de datos AIS mostrados por OpenCPN

GNU AIS
http://sourceforge.net/projects/gnuais/
Otro programa de código abierto para decodificar y mostrar datos AIS.

Software de código abierto GNUAIS para mostrar datos de tráfico marítimo AIS

Software de código abierto GNUAIS para mostrar datos de tráfico marítimo AIS

SHIPPLOTTER
http://www.coaa.co.uk/shipplotter.htm
Uno de los programas más clásicos de este género, con multitud de opciones para configurar una red y compartir datos AIS obtenidos desde diversos puntos.

ShipPlotter es un potente software de compartición y muestra de datos AIS

ShipPlotter es un potente software de compartición y muestra de datos AIS

SEACLEAR
http://www.sping.com/seaclear/

SeaClear es un software de navegación con posibilidades de decodificación de señales AIS

SeaClear es un software de navegación con posibilidades de decodificación de señales AIS

AISPlotter LITE
http://www.yachtingsoftware.com/ais-viewer—free-download_c23.aspx

AIS Plotter software to decode and display AIS targets

Programa AIS Plotter decodificador de señales AIS

Esta es nuestra selección. Si quieres saber más no dudes en ponerte en contacto con nosotros. Y si has desarrollado o conoces otro software de similares características te invitamos a que nos lo presentes en los comentarios.

Programas de navegación gratuitos para PC alternativos a Plotters náuticos: Seaclear, OpenCPN

Recientemente hablamos de OpenCPN, un programa de navegación para ordenadores personales (PC windows, Linux, Mac OSX) que nos gusta mucho. También está disponible SeaClear II, otro programa gratuito, pero que parece menos actualizado

Considerar un sistema alternativo de navegación sobre un ordenador personal frente a un chartplotter especialmente destinado al entorno de navegación tiene que tener en cuenta los siguientes puntos:

- Utilización en exteriores además de dentro de la cabina
- Robustez del equipo ante contacto con el agua, movimientos bruscos, caídas
- Seguridad del equipo
- Actualización de las cartas
- Facilidad de uso
- Integración con otros equipos a bordo: AIS, rádar, corredera, piloto automático

Y obviamente el precio que estamos dispuestos a pagar para disponer del sistema de navegación a bordo.

Creemos que en la mayoría de casos, el PC es un complemento más que un sustituto del chartplotter, y que no debemos confiar exclusivamente en el PC, ya que normalmente no está preparado para soportar el entorno marino. Especialmente en una situación de dificultad meteorológica o de otro tipo, el no tener un equipo especialmente preparado podría ser una limitación importante.

Otra alternativa interesante a un ordenador personal es utilizar una tableta Android o un iPad. Cada vez más los fabricantes se están esforzando en mejorar el software de navegación para estas plataformas, que pueden ser de gran ayuda especialmente en la cubierta. Por ejemplo Plan2Nav de Jeppesen o NobelTec TimeZero. De igual manera que hemos comentado para el caso de los PCs, las tabletas deben protegerse para soportar bien las inclemencias del entorno marino, para ello existen buenas carcasas para el iPad.