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Programas de navegación gratuitos para PC alternativos a Plotters náuticos: Seaclear, OpenCPN

Recientemente hablamos de OpenCPN, un programa de navegación para ordenadores personales (PC windows, Linux, Mac OSX) que nos gusta mucho. También está disponible SeaClear II, otro programa gratuito, pero que parece menos actualizado

Considerar un sistema alternativo de navegación sobre un ordenador personal frente a un chartplotter especialmente destinado al entorno de navegación tiene que tener en cuenta los siguientes puntos:

- Utilización en exteriores además de dentro de la cabina
- Robustez del equipo ante contacto con el agua, movimientos bruscos, caídas
- Seguridad del equipo
- Actualización de las cartas
- Facilidad de uso
- Integración con otros equipos a bordo: AIS, rádar, corredera, piloto automático

Y obviamente el precio que estamos dispuestos a pagar para disponer del sistema de navegación a bordo.

Creemos que en la mayoría de casos, el PC es un complemento más que un sustituto del chartplotter, y que no debemos confiar exclusivamente en el PC, ya que normalmente no está preparado para soportar el entorno marino. Especialmente en una situación de dificultad meteorológica o de otro tipo, el no tener un equipo especialmente preparado podría ser una limitación importante.

Otra alternativa interesante a un ordenador personal es utilizar una tableta Android o un iPad. Cada vez más los fabricantes se están esforzando en mejorar el software de navegación para estas plataformas, que pueden ser de gran ayuda especialmente en la cubierta. Por ejemplo Plan2Nav de Jeppesen o NobelTec TimeZero. De igual manera que hemos comentado para el caso de los PCs, las tabletas deben protegerse para soportar bien las inclemencias del entorno marino, para ello existen buenas carcasas para el iPad.